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La historia de la gimnasia en los Estados Unidos


La gimnasia existe desde hace más de 2.000 años, pero ha sido un deporte competitivo en Estados Unidos durante poco más de un siglo. En el siglo XIX, por ejemplo, la gimnasia era esencialmente una forma de entrenamiento físico. La gimnasia ligera involucraba pesas, varitas y palos, mientras que la gimnasia pesada involucraba a hombres que trabajaban en equipos más pesados. El deporte debutó en los Juegos Olímpicos para hombres en 1896. Las mujeres comenzaron a competir en los Juegos Olímpicos en 1936. Pero solo desde mediados del siglo XX la gimnasia ha despertado un interés generalizado.

Influencias tempranas

Las sociedades dedicadas al deporte y al activismo político, llamadas turnvereins, se formaron en Alemania a principios del siglo XIX. Cuando los miembros huyeron a Estados Unidos debido a la persecución política durante esa época, ayudaron a establecer sociedades similares en varias partes del país. Pero debido a que no existía una conexión entre el entrenamiento físico y la política en Estados Unidos, estos turnvereins recién formados permanecieron simplemente como una moda pasajera. La gimnasia regresó a fines de la década de 1840 como resultado de una gran afluencia de refugiados alemanes. La gimnasia se convirtió en parte de muchos programas escolares. Y después de la Guerra Civil, la gimnasia se desarrolló como un deporte competitivo en clubes y sociedades.

Desarrollos posteriores

La Asociación Cristiana de Hombres Jóvenes (YMCA), que comenzó en Boston en 1850, también fue un factor importante en el desarrollo de la gimnasia en Estados Unidos. El YMCA estableció gimnasios en San Francisco, California y la ciudad de Nueva York en 1869. El YMCA College en Springfield, Massachusetts, creado en 1887, se orientó hacia la enseñanza de la gimnasia. La Unión Atlética Amateur, en 1897, tomó el control de la competencia gimnástica en Estados Unidos. Para entonces, muchas universidades habían construido gimnasios e instalado equipos de gimnasia. A lo largo de la década de 1930, el YMCA y los equipos de exhibición en todo Estados Unidos promovieron la gimnasia desde la escuela secundaria. La gimnasia competitiva estaba llegando a la mayoría de edad.

El siglo 20

Las guerras mundiales I y II obstaculizaron el crecimiento de la gimnasia porque muchos hombres jóvenes, tanto entrenadores como participantes, se fueron a luchar por Estados Unidos. Los malos tiempos económicos durante la Depresión también perjudicaron a la gimnasia porque las familias no tenían ingresos discrecionales para pagar las lecciones o el equipo. La gimnasia comenzó a recuperarse en la década de 1950 durante una era de paz y prosperidad. Roy Moore comenzó su Clínica Nacional de Gimnasia en Sarasota, Florida, y las clínicas y campamentos de gimnasia se hicieron populares en todo el país. La Federación de Gimnasia de EE. UU., Fundada en 1962 y ahora conocida como USA Gymnastics, es la organización paraguas para hombres, mujeres, gimnasia rítmica y trampolín. Sus miembros incluyen más de 110,000 atletas y profesionales.

Gimnastas de la era moderna

Shannon Miller ganó siete medallas, dos de ellas de oro, para Estados Unidos durante los Juegos Olímpicos de 1992 y 1996. Es la gimnasta más condecorada en la historia de los Estados Unidos. Antes de Miller, la pequeña Mary Lou Retton ganó una medalla de oro para Estados Unidos en la competencia general en los Juegos Olímpicos de 1984 en Los Ángeles. También capturó dos medallas de plata y dos de bronce en esa competencia. En 2008, la gimnasta estadounidense Shawn Johnson ganó una medalla de oro y tres medallas de plata para Estados Unidos. Entre los hombres, Bart Connor y Mitch Gaylord fueron competidores olímpicos de primer nivel en la década de 1980. Paul Hamm fue el primer estadounidense en capturar la medalla de oro en 2004.


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