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¿Qué es una dieta aterogénica?


Una dieta aterogénica es aquella que promueve los ateromas, que son placas inflamadas en el interior de las arterias. Los ateromas son el sello distintivo de una enfermedad cardiovascular llamada aterosclerosis, un factor de riesgo primario para ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Las dietas que promueven los ateromas son ricas en colesterol, grasas saturadas, grasas trans y sal. Las dietas típicas de comida rápida son a menudo fuertemente aterogénicas, aunque los factores no dietéticos también contribuyen a la formación de ateroma.

Aterogénesis

La aterogénesis es un proceso que implica inflamación y acumulación de materiales grasos dentro de las paredes de las arterias. Estas "estrías" o "grasas" grasas se llaman ateromas y están hechas principalmente de lípidos y colesterol LDL malo. Con el tiempo, los ateromas crecen y acumulan minerales como calcio, células de macrófagos y otros desechos celulares, en cuyo punto generalmente se les llama placas arteriales. El crecimiento de la placa endurece y obstruye las arterias, lo que se conoce como aterosclerosis. MayoClinic.com señala que la aterogénesis probablemente se desencadena por daño a la pared arterial interna, que puede ser causada por presión arterial alta, tabaquismo, diabetes y factores dietéticos como demasiado colesterol o grasa saturada.

Colesterol

El colesterol es un nutriente esencial, pero demasiado de fuentes dietéticas está relacionado con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular como la aterosclerosis. Los dos tipos principales de portadores de colesterol son las lipoproteínas de baja densidad (o LDL) y las lipoproteínas de alta densidad o HDL. En general, el "LDL malo" transporta el colesterol desde el hígado al torrente sanguíneo, mientras que el "bueno" HDL recolecta el colesterol de la sangre y lo transporta de regreso. Los alimentos ricos en colesterol, como el hígado de res, la carne procesada, la comida rápida frita, las yemas de huevo y la mantequilla, a menudo aumentan los niveles de LDL en la sangre y se consideran aterogénicos, pero el hígado es el principal regulador del colesterol y limita significativamente el impacto de fuentes dietéticas

Grasa saturada

Las grasas saturadas, que se encuentran en productos de origen animal como carne, mantequilla, manteca de cerdo, huevos y productos lácteos, también se consideran aterogénicas porque contienen altos niveles de colesterol. Además, el metabolismo de los ácidos grasos saturados produce subproductos que pueden dañar las paredes arteriales y desencadenar el proceso de aterogénesis, aunque no todos los ácidos grasos tienen las mismas propiedades. El ácido esteárico, por ejemplo, en realidad puede reducir el riesgo de aterogénesis. Quizás de manera confusa, el ácido esteárico se encuentra en abundancia en la carne de res, cerdo, mantequilla y chocolate, alimentos que generalmente se consideran aterogénicos.

Grasas trans

Los ácidos grasos trans son grasas insaturadas y, a menudo, el producto del procesamiento de alimentos. Los aceites de cocina, la manteca, las margarinas, las papas fritas y las donas tienen un alto contenido de grasas trans, lo que se considera aterogénico porque aumenta los niveles de colesterol LDL, disminuye los niveles de HDL y aumenta el riesgo de enfermedad coronaria, un tipo mortal de aterosclerosis.

Sal

La sal está hecha de cloruro de sodio, y es un aditivo común a los alimentos porque actúa como conservante y agrega sabor. Sin embargo, el consumo excesivo de sodio es una causa principal de hipertensión, la presión arterial alta, porque "extrae" líquido de las células hacia la sangre. La hipertensión aumenta la turbulencia dentro de las arterias, especialmente en las bifurcaciones, y es una causa de daño de la membrana arterial, un posible desencadenante de la aterogénesis. Los alimentos particularmente ricos en sodio incluyen carnes procesadas, mariscos, cenas preparadas como pizza, la mayoría de las sopas enlatadas, salsas, condimentos y galletas saladas.