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¿El VPH es hereditario?


Existen más de 100 tipos de cepas de virus del papiloma humano (VPH). Sin embargo, solo alrededor de 30 de esas cepas son en realidad infecciones de transmisión sexual (ITS), que causan VPH genital e infección en las membranas mucosas y el área de la piel a través del contacto de piel a piel. Desafortunadamente, el VPH es asintomático; Muchas veces, las personas que contraen esta ITS son atrapadas sin darse cuenta, a menos que se desarrollen verrugas genitales o sean detectadas por un médico. La mayoría de los hombres y mujeres diagnosticados con VPH evitan desarrollar cualquier síntoma grave o problema de salud.

Síntomas y consecuencias para la salud

Las cepas de VPH de bajo riesgo causan verrugas genitales, mientras que las cepas de alto riesgo pueden causar cáncer cervical u otras formas poco comunes de cáncer. Los que dan positivo para el VPH se clasifican en la categoría de riesgo bajo o alto, según los resultados de una biopsia. Independientemente de la clasificación, alrededor del 90 por ciento de las personas infectadas descubren que el sistema inmunitario se ocupa naturalmente de la infección dentro de dos años.

Infectarse con el VPH

El VPH no es una infección hereditaria, ya que se transmite por contacto genital durante el coito vaginal o anal. En casos raros, las mujeres embarazadas transmiten accidentalmente el VPH a los recién nacidos durante el parto vaginal. El bebé podría tener verrugas genitales en la garganta, también conocido como virus del papiloma respiratorio recurrente (RRP). Sin embargo, no se recomienda que las mujeres embarazadas con verrugas genitales elijan una cesárea, ya que no hay evidencia de que los partos por cesárea prevengan el PRR en los recién nacidos.

Verrugas genitales y cáncer

La piel normal y las membranas mucosas infectadas con el VPH pueden volverse anormales. Pero, de nuevo, el sistema inmunitario neutraliza el 90 por ciento de las infecciones, lo que hace que las células anormales vuelvan a las células sanas normales. Las cepas de VPH de alto riesgo no neutralizadas por el sistema inmune pueden permanecer en el cuerpo durante años, convirtiendo esas células anormales en células cancerosas. El diez por ciento de las mujeres con cepas de alto riesgo en el cuello uterino desarrollan infecciones duraderas y tienen un mayor riesgo de cáncer de cuello uterino. Las personas infectadas en el pene, la vulva o el área vaginal corren el riesgo de desarrollar cáncer en esas áreas, aunque esto se considera menos común que el cáncer cervical.

Estadísticas de VPH

De cinco a seis millones de estadounidenses se infectan recientemente con el VPH genital anualmente. En cualquier momento, aproximadamente 20 millones de estadounidenses están infectados activamente con el VPH. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) afirman que el 50 por ciento de los hombres y las mujeres contraen el VPH en algún momento de sus vidas. Además, la Sociedad Americana del Cáncer estima que en 2009 más de 11,000 mujeres contraerán cáncer cervical, y más de 4,000 sucumbirán a la enfermedad. Sin embargo, la tasa de mortalidad está disminuyendo en aproximadamente un 4 por ciento cada año debido a que más mujeres obtienen exámenes de detección regulares.

Prevención del VPH

Si bien los condones reducen el riesgo de contraer el VPH, no protegerán las áreas no cubiertas con un condón y, por lo tanto, no son 100 por ciento efectivos. Lo más importante para las niñas y las mujeres es protegerse contra el cáncer de cuello uterino. La vacuna contra el VPH protege contra la mayoría de las formas de cáncer de cuello uterino, pero no todas. La vacuna generalmente se recomienda para niñas de 11 a 12 años, y niñas y mujeres de 13 a 26 años que no recibieron la vacuna cuando eran más jóvenes. Los exámenes de detección de cáncer cervical de rutina también son cruciales. Desafortunadamente, no se ha creado con éxito ninguna vacuna para hombres con VPH; Además, todavía no hay exámenes para la detección temprana del cáncer de pene o anal.