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¿Qué es un espasmo del vaso sanguíneo?


Los espasmos de los vasos sanguíneos se producen cuando pequeños vasos en el cuerpo, generalmente en las extremidades, como los dedos de los pies y los dedos, se estrechan y se contraen, lo que impide el flujo de sangre a la región afectada del cuerpo. Los médicos no entienden completamente la causa de los espasmos de los vasos sanguíneos, pero generalmente son el resultado de una enfermedad conocida como síndrome de Raynaud. El síndrome de Raynaud generalmente se diagnostica entre las edades de 15 y 40 años y afecta a las mujeres casi cinco veces más a menudo que a los hombres. Los espasmos de los vasos sanguíneos y el síndrome de Raynaud generalmente son fáciles de controlar y tratar al prevenir situaciones y elementos que causan ataques.

Síntomas

Los intensos espasmos de los vasos sanguíneos pueden restringir el flujo sanguíneo a secciones enteras del cuerpo. Durante un ataque de espasmo de los vasos sanguíneos, la región del cuerpo donde se restringe el flujo sanguíneo se pondrá pálida y eventualmente se volverá gris, azul, púrpura o blanco ceniciento. Las partes del cuerpo que se ven afectadas durante el ataque pueden volverse frías y dolorosas. Los espasmos de los vasos sanguíneos pueden durar desde unos pocos minutos hasta unas pocas horas con posibles ataques repetidos durante los períodos de tiempo de ataque. Los espasmos de los vasos sanguíneos pueden ocurrir en la punta de la nariz, las mejillas, la lengua, los pezones, los dedos de las manos y los pies.

Tipos

Hay dos tipos de afecciones del síndrome de Raynaud que involucran espasmos de los vasos sanguíneos. El síndrome de Raynaud primario es el resultado de desencadenantes físicos y ambientales como el estrés, las bajas temperaturas y los trabajos que implican la exposición a la vibración. El síndrome de Raynaud secundario es el resultado de una enfermedad adicional que ya se ha desarrollado en el cuerpo, como el lupus o la artritis reumatoide.

Causas

La exposición a temperaturas muy frías causa la mayoría de los espasmos de los vasos sanguíneos. Su cuerpo disminuye el suministro de sangre a las extremidades del cuerpo para mantener las temperaturas centrales. Quienes padecen el síndrome de Raynaud tienen una respuesta exagerada a las bajas temperaturas, lo que desencadena espasmos en los vasos sanguíneos. El estrés emocional causa síntomas similares en el cuerpo como la exposición a temperaturas extremas de frío y también provoca ataques de espasmos de los vasos sanguíneos. Investigaciones recientes sugieren que la exposición a vibraciones regulares, como perforar o golpear e incluso escribir, puede desencadenar ataques de vasos sanguíneos.

Tratamiento

No se conoce una cura para los espasmos de los vasos sanguíneos y el síndrome de Raynaud, pero los ataques de espasmos de los vasos sanguíneos generalmente se pueden prevenir y tratar eliminando los factores estresantes que causan los ataques. Los ataques como resultado de la exposición a temperaturas extremas pueden prevenirse usando ropa adecuada, y los trabajos que agravan la enfermedad pueden reemplazarse por trabajos que no desencadenan ataques de espasmos de los vasos sanguíneos.

Consideraciones

Aunque la causa raíz del síndrome de Raynaud aún no se ha entendido completamente, se cree que aquellos que padecen cualquier tipo de síndrome de Raynaud tienen vínculos genéticos con la enfermedad. Muchos pacientes que sufren espasmos de los vasos sanguíneos y el síndrome de Raynaud tienen familiares con antecedentes del síndrome.