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¿Qué es la consolidación en los pulmones?


Los pulmones son dos órganos en forma de saco en el pecho que permiten el intercambio de gases entre la atmósfera y la sangre. La consolidación pulmonar ocurre cuando los pulmones se infectan y se llenan de líquido. La neumonía es la principal causa de consolidación.

Los pulmones

En los humanos, los pulmones se encuentran en la cavidad torácica (el cofre). Son órganos en forma de saco cuyos tejidos finos y membranosos ayudan en el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono entre el aire inhalado y la sangre. Al igual que otros órganos, los pulmones son susceptibles a la infección por virus, bacterias y hongos, una afección comúnmente conocida como neumonía.

Neumonía

La neumonía, la acumulación de líquido en los pulmones, ocurre cuando los pulmones están infectados por microbios o dañados de alguna otra manera. A medida que el cuerpo reacciona a la infección o inflamación, el tejido pulmonar secreta un líquido. Este líquido está compuesto de agua, proteínas, glóbulos blancos y desechos microbianos. La tos y los espasmos ayudan a eliminar el líquido. Sin embargo, hay momentos en que el líquido se acumula más rápido de lo que se puede eliminar, lo que causa daño al tejido pulmonar.

Consolidación

La consolidación en los pulmones ocurre cuando el líquido acumulado hace que el tejido pulmonar se ponga rígido y no pueda intercambiar gases. Los síntomas de esto incluyen dolor en el pecho, tos y fiebre. Un proveedor de atención médica puede usar un examen físico para verificar la consolidación. Sin embargo, la tecnología de rayos X de tórax hace que el diagnóstico de consolidación sea una ciencia más precisa.