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¿Cómo mantiene el sistema digestivo la homeostasis?


Digestión

La digestión es el proceso que utiliza un cuerpo para convertir los alimentos en una fuente de energía utilizable. Para los humanos y la mayoría de los mamíferos, la digestión comienza en la boca, donde las enzimas que ayudan a la digestión se liberan en la saliva y ayudan a preparar los alimentos para una mayor digestión por parte del estómago y los intestinos. Los ácidos en el estómago descomponen los carbohidratos complejos, como los almidones, y las partículas más pequeñas se absorben en el torrente sanguíneo. Las partículas no absorbidas luego se mueven hacia el intestino delgado, donde se descomponen aún más y son absorbidas por la pared intestinal para ser utilizadas inmediatamente como energía o para ser almacenadas como reservas de energía (grasa). Lo que queda se traslada al intestino grueso para las etapas finales de absorción y digestión, y los desechos inutilizables se expulsan del cuerpo como excremento.

Mantener la homeostasis: equilibrio del pH

El proceso de digestión parece engañosamente simple: la materia se mueve hacia el cuerpo y continúa por una cadena de órganos en forma de cinta transportadora que se descompone por completo antes de que abandone el cuerpo. Sin embargo, el mantenimiento de dicho sistema es complejo y se basa en un equilibrio de pH y bacterias útiles para mantener la homeostasis. Se requieren pH tanto ácidos como básicos en varios puntos de la digestión para mantener el equilibrio durante el proceso. La saliva en la boca, el punto de partida de la digestión, es solo ligeramente ácida con el propósito de descomponer inicialmente la comida sin dañar los dientes o el delicado tejido de la garganta. El estómago, por otro lado, debe ser altamente ácido para iniciar el proceso de descomposición y actuar como una defensa para el cuerpo contra cualquier bacteria dañina u otros intrusos. Para equilibrar las cosas en el lado básico, es importante que el intestino delgado tenga un pH alto, porque la mayoría de las enzimas utilizadas en la digestión no pueden funcionar correctamente en un entorno ácido.

Mantener la homeostasis: bacterias útiles

Las bacterias útiles también son esenciales para mantener la homeostasis en el sistema digestivo. Se estima que el ser humano promedio tiene alrededor de 500 especies de bacterias útiles, también conocidas como microflora intestinal, en su tracto digestivo, concentradas principalmente en el intestino grueso. Estas bacterias ayudan en la digestión, ayudan a producir vitaminas, ayudan a formular excrementos y protegen contra las bacterias dañinas. Cuando la población de bacterias en el tracto digestivo es eliminada o diezmada, el huésped notará un cambio en el ritmo y la calidad de la digestión. Las especies de microflora tienen un efecto tan positivo en su huésped que hay muchos productos disponibles, en su mayoría yogures, que contienen material que apoya el crecimiento y la salud de la microflora intestinal.