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¿Qué hace la vitamina D por ti?


La vitamina D es una de las vitaminas esenciales que nuestros cuerpos necesitan absolutamente. La mayoría de las personas saben que la vitamina D es importante para la salud de sus huesos. Es posible que también haya visto aparecer con más frecuencia en los medios de comunicación, ya que una nueva investigación determina que la vitamina D tiene beneficios aún mayores de lo que los médicos creían anteriormente.

Cómo funciona la vitamina D

La vitamina D es esencial para una salud y crecimiento óptimos. La vitamina D es absolutamente necesaria para el crecimiento y el desarrollo de los huesos y los dientes, ya que es necesaria para la correcta absorción y utilización de calcio y fósforo en el cuerpo, ambos también esenciales para la salud del esqueleto. Sin niveles adecuados de vitamina D en la infancia, se pueden desarrollar deformidades óseas, una condición conocida como raquitismo. En adultos, la falta de vitamina D adecuada puede reducir la densidad ósea, lo que lleva a la osteoporosis y a un mayor riesgo de fractura ósea.

Beneficios potenciales de la vitamina D

Dado que hay receptores de vitamina D en muchas células del cuerpo, los científicos están investigando la importancia de la vitamina D para una variedad de afecciones de salud. Las últimas investigaciones sugieren que la vitamina D puede tener un papel protector contra la esclerosis múltiple y otras afecciones autoinmunes. Además, una mayor ingesta de vitamina D se ha asociado con un menor riesgo de cáncer de seno en las mujeres.

Prevención de la deficiencia de vitamina D

La deficiencia de vitamina D sigue siendo un problema en muchas partes del mundo, incluidos países occidentales como Estados Unidos. Con la investigación más reciente que nos muestra que la vitamina D es importante para mucho más que la salud de los huesos y los dientes, es importante asegurarse de obtener la vitamina D adecuada en su dieta, del sol o de los suplementos. Tome 1,000 UI de vitamina D (en forma de colecalciferol) diariamente de un suplemento dietético para asegurarse de que esté recibiendo suficiente vitamina D para una salud óptima. Asegúrese de que sus hijos también estén tomando 400 UI de vitamina D al día.

¿Quién está en riesgo de deficiencia de vitamina D?

Hay algunas personas que pueden tener un mayor riesgo de deficiencia de vitamina D. Dado que las principales fuentes de alimentos de la vitamina D son productos de origen animal, los veganos estrictos deben garantizar una ingesta adecuada de vitamina D a través de suplementos, aunque la mayoría de la leche y los cereales están fortificados con vitamina D en América del Norte. Aquellos que viven con inflamación crónica o trastornos del tracto intestinal que afectan la absorción de nutrientes también corren el riesgo de deficiencia, al igual que las poblaciones de edad avanzada que comen menos, absorben menos nutrientes de su dieta y evitan la exposición al sol. Las personas mayores también producen menos vitamina D en su piel que los jóvenes.

Deficiencia de vitamina D y sobredosis de vitamina D

La vitamina D se convierte en su forma activa en el cuerpo por el hígado y los riñones. Las personas con enfermedades de estos órganos, como cirrosis hepática, hepatitis o cálculos renales, pueden tener dificultades para metabolizar la vitamina D en su forma activa y pueden llegar a ser deficientes en este nutriente vital. A su vez, el consumo excesivo de vitamina D puede aumentar su riesgo de cálculos renales e hipercalcemia (exceso de calcio en la sangre). Pídale a su médico que controle su estado de vitamina D si está viviendo con algún trastorno hepático o renal crónico.