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¿Cuáles son los signos y síntomas de las glándulas suprarrenales hiperactivas?

¿Cuáles son los signos y síntomas de las glándulas suprarrenales hiperactivas?


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Las glándulas suprarrenales, como explica el Centro Médico de la Universidad de Maryland (UMMC), son glándulas pequeñas que se encuentran en la parte superior de los riñones. Estas glándulas producen hormonas llamadas corticosteroides que afectan muchas de las funciones del cuerpo. Los corticosteroides están involucrados en la reacción del cuerpo y el manejo del estrés, y también suprime la inflamación en todo el cuerpo. Las hormonas también juegan un papel en la forma en que el cuerpo procesa nutrientes como las grasas y las proteínas. Cuando las glándulas suprarrenales producen demasiadas hormonas, se clasifican como "hiperactivas", una condición que también se llama síndrome de Cushing. La hiperactividad puede ser el resultado de tumores que crecen en las glándulas suprarrenales o pituitarias o de otras afecciones médicas. Los signos y síntomas de las glándulas suprarrenales hiperactivas varían según el individuo y el grado de mal funcionamiento de las glándulas.

Forma del cuerpo

Un cambio en la forma de su cuerpo puede ser una señal de que tiene el síndrome de Cushing. Esta progresión puede ser lenta e involucrar muchas partes diferentes del cuerpo. Los síntomas incluyen el desarrollo de una cara muy redonda, la "cara de luna" que a veces se describe cuando las personas toman medicamentos esteroides sintéticos, y tejido graso que se acumula en el área del cuello. Las personas con disfunción suprarrenal de este tipo pueden aumentar de peso, principalmente en el área del tronco superior (llamada obesidad central). Al mismo tiempo que este globo de la parte superior del cuerpo, las extremidades pueden adelgazarse significativamente.

Fragilidad

Ciertas áreas de su cuerpo pueden volverse más frágiles en respuesta al síndrome de Cushing. Estos síntomas pueden variar y es posible que no los experimente todos. Puede sentirse muy cansado y débil, tanto en los huesos como en los músculos. La piel frágil que se magulla fácilmente es un síntoma de las glándulas suprarrenales hiperactivas y puede ocurrir con un adelgazamiento de la piel, lo que lo hace más susceptible a infecciones y llagas. Se pueden desarrollar estrías en el estómago, las extremidades y las nalgas, y pueden ser de color rojo o púrpura "enojado".

Síntomas del sistema reproductivo

Las glándulas suprarrenales segregan hormonas y cualquier disfunción en esta área puede afectar los sistemas reproductivos y la vida sexual de ambos sexos. Las mujeres ya no pueden menstruar si padecen el síndrome de Cushing, o si menstrúan, sus períodos pueden ser extremadamente irregulares. Debido a los niveles anormales de hormonas producidas por sus cuerpos, algunas mujeres pueden crecer más vello en sus caras y piernas. Los hombres pueden experimentar una caída en la libido y pueden descubrir una disminución en la fertilidad si están tratando activamente de formar una familia. En algunos casos, los hombres pueden volverse impotentes como resultado del exceso de corticosteroides que atraviesan sus cuerpos.

Síntomas psicológicos

Los síntomas psicológicos también pueden presentarse en pacientes que tienen una actividad suprarrenal excesiva. Las emociones como la depresión, la ansiedad y la irritabilidad son comunes en las personas con síndrome de Cushing. Estos síntomas pueden ser el resultado del desequilibrio hormonal que está experimentando, así como de la confusión y el miedo que puede sentir al tener una afección médica potencialmente grave. Una vez que el tratamiento está en marcha y sus niveles hormonales vuelven a la normalidad, puede sentir una caída en las reacciones adversas y una sensación de paz. Pídale a su médico que lo remita a un grupo de apoyo si siente que hablar sobre su enfermedad puede hacer que se sienta mejor.

Examen médico y signos

Una variedad de pruebas de diagnóstico mostrará signos de glándulas suprarrenales hiperactivas y su médico lo solicitará en un examen físico. Las pruebas de orina, generalmente realizadas durante 24 horas consecutivas, se utilizan para determinar si los niveles de corticosteroides están elevados. Las resonancias magnéticas y los rayos X mostrarán anormalidades de las glándulas suprarrenales o pituitarias, como crecimientos en las glándulas, y son una clave importante para el diagnóstico. Se pueden hacer otras pruebas para estimular la producción de hormonas, de modo que los médicos puedan determinar si la hiperactividad proviene de las glándulas suprarrenales o pituitarias.