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¿Las convulsiones causan daño cerebral?


Las convulsiones se clasifican como actividad eléctrica anormal en el cerebro. Las convulsiones aparecen repentinamente y pueden variar desde unos pocos minutos hasta generalmente no más de 15 minutos. Si bien el daño cerebral previo puede ser la causa de una convulsión, una convulsión en sí misma puede dañar el cerebro si es grave. El daño cerebral también puede provenir de una caída del paciente durante una convulsión y, aunque es más raro, las convulsiones consecutivas pueden desencadenar una actividad cerebral anormal que daña el cerebro.

Causas

Es más probable que el daño en el cerebro sea la causa de la convulsión, más que el resultado. Las condiciones cerebrales preexistentes a menudo pueden causar convulsiones. Estas afecciones cerebrales preexistentes incluyen defectos desde el nacimiento, como defectos cerebrales congénitos, deterioro como enfermedades cerebrales degenerativas o infecciones como absceso cerebral, meningitis, encefalitis, neurosífilis y SIDA. En los bebés, la fenilcetonuria puede desencadenar una convulsión. Los tumores, tanto benignos como malignos, pueden causar convulsiones. El daño al cerebro a través de lesiones cerebrales, lesión cerebral traumática o accidente cerebrovascular también puede causar convulsiones.

Ciertas drogas pueden provocar una convulsión, al igual que la interrupción repentina del consumo excesivo de alcohol. Los niveles anormales de sodio y glucosa, que regulan la actividad en el cerebro, pueden ser causa de convulsiones. Además, la insuficiencia renal o hepática también puede provocar convulsiones.

Síntomas

Algunas personas reconocen una convulsión al sentir un sabor amargo o metálico en la boca. Mentalmente, las personas pueden notar un cambio en la conciencia, un cambio en la emoción, un cambio en la sensación de la piel de una persona y un cambio en la visión. Físicamente, una persona puede perder el control muscular: caerse repentinamente, contraerse y otros movimientos musculares repentinos o sentir tensión muscular y tensarse durante una convulsión. Estos síntomas son temporales y generalmente desaparecen cuando termina la convulsión.

Dañar

Una lesión cerebral a menudo puede ser la causa de una convulsión. Sin embargo, es posible que la convulsión misma cause daño cerebral. Si una persona se cae durante una convulsión, puede sufrir una lesión en la cabeza. Incluso si no hay rotura en el cráneo, el cerebro puede sufrir daños. Si el impacto es lo suficientemente grande, una persona podría caer en coma.

Si bien es menos probable, las convulsiones de larga duración o dos convulsiones dentro de un corto tiempo entre sí pueden dañar permanentemente el cerebro. El daño cerebral potencial de las convulsiones consecutivas se debe a la gran cantidad de anormalidad eléctrica, que puede interrumpir la función celular normal. A los pocos minutos de la interrupción celular, las células cerebrales pueden morir. Los signos de daño cerebral potencial incluyen confusión, letargo, problemas de memoria, coma o la continuación de los síntomas de las convulsiones.